Impresión 3-D: una Tecnología que viene para cambiar el mundo

Impresión 3-D: una Tecnología que viene para cambiar el mundo

Si echamos la vista atrás, vemos que las grandes tecnologías que han cambiado el modo de vida de nuestras sociedades han sufrido un periodo de maduración y latencia, más o menos largo que, según avanza nuestra sociedad, ha ido reduciéndose en el tiempo. Si el automóvil tardó 60 años en llegar a todas las clases sociales, las tecnologías móviles apenas han precisado de 20.

Pensemos por un instante cómo ha cambiado el mundo con el desarrollo de tecnologías como el telar de vapor, el ferrocarril, el automóvil, el teléfono, la televisión, la aviación, los ordenadores personales, Internet, la telefonía sin hilos… y ¿más reciente qué? ¿Cuál puede ser la tecnología, en desarrollo, esa gran revolución llamada a cambiar el mundo? Si has pensado en la impresión 3-D, probablemente has pensado bien.

Hace apenas unos años las primeras impresoras de modelos industriales en 3-D despertaron un gran interés. Recuerdo que trabajaba en el año 2006 para una empresa que adquirió tres al “módico” precio de 60.000 € cada una. Eran aparatos muy voluminosos, lentos, de baja resolución, limitados por el material utilizado (plástico ABS) y por volumen de las reproducciones, sin mencionar lo sumamente caros que eran sus fungibles (un cartucho costaba cerca de 600 €). Sus aplicaciones eran muy limitadas, siendo principalmente el modelaje industrial.

Una de las barreras de la impresión 3-D está siendo la dificultad del modelado por parte del público en general.

Poco a poco hemos asistido a un fenómeno de democratización del sistema y se llegó a pensar que el futuro de la impresión 3-D era su adopción por parte del público residencial, de manera análoga a la “domesticación” de los ordenadores que se vivió en los años 70-80. Sin embargo, una impresora 3-d es un aparato sencillo de usar pero muy complejo de “programar” para el común de los mortales. Para diseñar en 3-D es necesario tener conocimientos de dibujo vectorial, así como una visión en esas tres dimensiones, lo que hace muy difícil materializar nuestras ideas utilizando aplicaciones de diseño tridimensional, incluso las más simples, como Sketch-up, y ni qué decir de otras como Solid Works, AutoCAD, Maya, Blender… dirigidas a un perfil más especializado. Es por ello que el usuario doméstico se convierte así en un actor pasivo de la tecnología: reproduce lo otros ponen a su disposición pero no está a su alcance la generación de contenido, y por ahí, el “engagement” necesario para universalizar un producto, no puede funcionar. Sirva de ejemplo Internet, que sufrió un cambio cualitativo en cuanto el usuario pasó a ser parte activa de la generación de contenidos a través de la web 2.0 y la aparición de las RRSS.

Y es que, tal vez, la eclosión de la tecnología 3-D, su gran revolución, esté predestinada a ir de mano del sector que la vio nacer: el sector industrial. En la actualidad el testigo ha sido recogido por la industria médica y la robótica, pero la evolución de los sistemas de impresión en 3-D apuntan al desarrollo de cabezales de impresión para los más variados materiales, como el cristal, el acero, el aluminio, etc. La parte “gruesa” de la tecnología ya existe, pero el desarrollo auténtico de la misma está en el proceso de “fine tuning”, de especialización. Trabajar en grandes volúmenes, sistemas multi-material y en la rapidez de replicado, va a permitir dar un paso de gigante en la Industria 4.0, hasta tal punto que no sería descabellado empezar a hablar de Industria 5.0: un nuevo paradigma en la que la digitalización y la interconexión de procesos afecte al propio core del negocio.

Hagamos un sencillo ejercicio, pensemos por un momento en en las implicaciones que este nuevo modelo tendría a nivel mundial: imaginemos fábricas que trabajan sólo bajo pedido, imprimiendo exclusivamente cada uno de los componentes que necesitan para la fabricación de cada una de las unidades de venta. Pensemos en procesos como el fundido, el moldeado, o el mecanizado, el lapeado, la soldadura de asientos… procesos intensivos en mano de obra cualificada, que pudieran pasar a la historia dentro del proceso productivo. Visualicemos fábricas en las que el software controle todo el proceso productivo, centros de producción que intensifiquen la demanda de perfiles técnicos y de programación y que reduzcan al extremo la necesidad de mano de obra en la plantas de producción, factorías capaces de producir y ensamblar, directamente desde el programa de modelado, uniendo tecnologías de impresión 3-D y sistemas de robótica industrial, una bicicleta con todos sus componentes: pedales de magnesio, cuadro de carbono, ruedas de caucho, llantas de aluminio…

¿Qué razón de ser tendrá la deslocalización de las empresas, cuando el coste de la mano de obra no sea un factor relevante?

Pensemos en las implicaciones que todo esto tendría en el juego del equilibrio económico a escala planetaria. A partir de los años 80 se inició una desindustrialización de los países del primer mundo en busca de mano de obra barata, una paulatina apertura de plantas de producción en países en vías de desarrollo con gobiernos estables como China, Brasil, India, México, Vietnam, Europa del este… ¿Qué razón de ser tendrá seguir manteniendo externalizada una producción, si la mano de obra es una variable irrelevante en el desglose de costes de producción? Es más: ¿hasta qué punto no se verán penalizados los países que actualmente fabrican para el primer mundo, por los costes derivados del transporte? ¿Veremos un renacimiento del sector industrial en los países desarrollados? ¿Cómo podrá resistir el delicado equilibrio económico de los países emergentes la retirada de plantas productivas de los países del primer mundo? ¿Nos enfrentaremos a un aumento geométrico de las desigualdades en función de la “tecnificación” de las sociedades? Para bien o para mal, todo parece apuntar en esa dirección.

El I+D avanza de manera imparable en tecnologías de reproducción: tanto en sistemas de impresión que emulan la fabricación tradicional (mecanizado) o aquellos de impresión aditiva. Se mantiene una evolución constante en las diferentes tecnologías: fusion deposition modeling -FDM-, fused filament fabrication -FFF-, estéreolitografía -SLA-, sintetizado selectivo láser -SLS-, poly jet photopolimer -PJP-, syringe extrusion, selective laser melting -SLM-, electron beam melting -EBM-… y seguramente en muchas más de las que no he oído ni hablar. Como puedes ver, es todo un mundo en ebullición.

Es posible que aún estemos lejos de conseguir sistemas de impresión en 3-D que abarquen todos los materiales, formas y tamaños que requiere la producción industrial, o las utópicas impresoras multimaterial en continuo pero, en cualquier caso, seguro que estamos mucho más cerca de lo que estábamos hace un año.

No sin mi Apple Watch

No sin mi Apple Watch

Aunque por estas latitudes aun no hemos tenido la suerte de probarlo, el Apple Watch se postula como el Gadget mas cotizado del verano, ya que si las fechas se cumplen, el mes de junio será el momento exacto en el que aterrizará en nuestro país.

En la primera etapa llegó a Australia, Canadá, China, Francia, Alemania, Hong Kong, Japón, Reino Unido y EE.UU. Desde principios de abril los usuarios tenían la posibilidad de realizar la reserva del Apple Watch de forma online, y ya desde el 24 de abril está disponible de forma física en las Apple Stores.

La marca, como en anteriores ocasiones, nos ha puesto los dientes largos en su página Web, donde durante unos minutos te dejan probar su nuevo juguete a través de un sencillo mecanismo, en el que puedes probar como funcionan en el dispositivo diferentes widgets y apps. Por si a estas alturas de la película todavía quedaba alguien sin caer en la tentación. No saben nada.

http://www.apple.com/watch/app-store-apps/

Ahora bien, tras llevar aproximadamente un mes en el mercado, las críticas no se han hecho esperar. En la mayoría de los casos, se trata de aportaciones positivas, en las que los usuarios felicitan a la marca por la nitidez de su pantalla retina, la facilidad para realizar llamadas a través de Siri y las posibilidades que ofrece gracias a la variedad de aplicaciones que uno se puede descargar.

Pero también hay que hablar de algunas carencias que están ahí. Hay quienes queremos pensar que se trata de pequeños fallos debido a su reciente entrada en el mercado, pero los primeros usuarios han lanzando sus quejas. Entre las más frecuentes, encontramos la de que a pesar de que se pueden realizar llamadas, no se pueden agregar nuevos contactos a la agenda. Un pequeño contratiempo.

Otro de los comentarios negativos más oídos, y tal vez lo peor del Apple Watch, es el hecho de que la batería necesita carga diaria, como ocurre con la mayoría de smarthphones. Señores de Apple, seguiremos esperando las baterías de más de 24 horas de duración. Al fin y al cabo, soñar es gratis.

WooCommerce: un plug-in con un futuro envidiable.

WooCommerce: un plug-in con un futuro envidiable.

Me van a perdonar la osadía de hacer predicciones de corte tecnológico, a mí, que en su día tampoco tuve claras las oportunidades comerciales de una plataforma como Facebook. Pero tal vez por ello quiera enmendar mis errores pasados y me atreva a hacer proyecciones a futuro, con la ingenua pretensión de que, si llegado el caso y no se cumpliesen, descansen olvidadas y silentes en este blog insignificante.

Los que con los años hemos ido viendo como han evolucionado las tecnologías destinadas a facilitar el acceso de las iniciativas empresariales a la red, sólo podemos utilizar una palabra para describirlas: democratización. Al código html puro y duro le siguieron aplicaciones que en su día nos dejaron con la boca abierta: como el Adobe PageMill o el Microsoft FrontPage.

Se inició así un proceso de simplificación del diseño web que se vio interrumpido por la aparición de aplicaciones con inmensas posibilidades y que, aunque sencillas, empezaban a requerir de un cierto grado de profesionalización, como Adobe DreamWeaver o Macromedia Flash. A éstas han seguido otras muchas iniciativas wysiwyg, entre las que llegó a destacar -aunque se truncaran sus grandes posibilidades de manera temprana- el iWeb de Apple.

Esta serie de aplicaciones han dado paso a los grandes gestores de contenido, como Drupal, Joomla y WordPress, siendo éste último el que está alcanzando una posición predominante por su gratuidad, su sencillez de uso, su facilidad de instalación, su amplísimo abanico de posibilidades y, lo más importante, por la insuperable potencia de optimización SEO que permite la plataforma, en un mundo en el que el SERP de Google es Dios. O casi.

En el ámbito de las tiendas online, el recorrido ha sido similar. Se ha pasado de los grandes desarrollos a medida, a soluciones como Magento o Prestashop. Magento es una herramienta potentísima, pero requiere grandes conocimientos de programación para su uso, y el usuario final, lo que quiere es dar a la llave y que arranque.

En ese aspecto, PrestaShop va ganando terreno día a día, y permite tener configurada una tienda on-line en apenas 15 minutos. Es una plataforma excelente, pero su infinidad de opciones, no siempre intuitivas y lógicas, disponibles desde el back-office, la convierte en un excelente configurador de… centros comerciales, cuando la mayor parte de los usuarios necesitan una simple tienda.

Y es aquí donde aparece WooCommerce, un plugin para WordPress gratuito, simple y, aunque muestre algunas carencias, resulta suficiente para la mayor parte de los usuarios. Aprovecha de la usabilidad directamente heredada de WordPress y sus inmensas posibilidades de configuración, con distintos “themes” desarrollados a medida para ella. ¿Por qué creo que es una solución que acabará liderando el e-commerce a medio plazo? Porque creo que si consigue solucionar algunas pequeñas carencias funcionales, podrá dar solución a la mayor parte de las necesidades de la nueva generación de tenderos virtuales, como son:

  • Plug-in gratuito
  • Muy sencillo de instalar, configurar y utilizar
  • Hereda el look&feel de WordPress: ya hay millones de usuarios que, sin ser conscientes, saben utilizarla.
  • Cumple los estándares de seguridad más altos para WordPress
  • Ofrece solución a los problemas de cualquier vendedor que inicia su actividad, sin ser una herramienta que sobreexceda sus requerimeintos.
  • Se integra perfectamente con el diseño de un blog o una web estática desarrollada desde WordPress, cosa que no hace cpn facilidad ni PrestaShop, ni Magento.
  • Ya existen más de 2.000.000 de tiendas operando con WOO-Commerce
  • Realmente democratiza la configuración de una tienda de e-commerce. El plugin se descarga e instala en apenas un minuto.
  • Aprovecha el inmenso potencial SEO de WordPress.

WooCommerce tiene todos los boletos para convertirse el corazón de la tienda online más demandado a futuro. Todo dependerá de cómo se hagan las cosas por parte del equipo multinacional y multidiscipinar de Woothemes pero, sin duda, el hecho de que desarrollen sobre WordPress hace pensar que es una apuesta a caballo ganador. Desde luego, no hay que perderles la pista.

Alberto F. Carvajal

+ info: www.woothemes.com

 

323 millones de euros destinados a financiar PYMES innovadoras.

323 millones de euros destinados a financiar PYMES innovadoras.

El instituto de crédito oficial ha abierto una nueva línea de financiación, dotada con 323 millones de euros, denominada “ICO innovación fondo tecnológico” y con el objetivo de ayudar a empresas innovadoras con dificultades de acceso al crédito.

La línea ICO se distribuirá a través de las entidades financieras colaboradoras, y se caracterizará por que el propio ICO asumirá parte del riesgo de la operación, ofreciendo un tipo de interés preferencial con respecto a otras líneas de financiación, y con un plazo máximo de 7 años.

Las empresas que hayan sido valoradas como innovadoras por el ministerio de economía y competitividad, o aquellas cuya actividad se encuentre dentro de los códigos CNAE calificados como de media o alta tecnología por el Instituto Nacional de Estadística, se podrán acoger a estas ayudas hasta el 15 de diciembre de 2015.

 

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